Sport XV de France: Thomas et Vakatawa, trajectoires inversées

20:23  12 février  2018
20:23  12 février  2018 Source:   afp.com

Thomas Lemar serait bien décidé à signer à Liverpool

  Thomas Lemar serait bien décidé à signer à Liverpool Les grandes manœuvres vont reprendre dès l'été prochain à Monaco. Déjà courtisé par plusieurs clubs anglais lors du dernier mercato estival (Arsenal avait allongé 100 millions d'euros, en vain), Thomas Lemar susciterait toujours autant de convoitises de l'autre côté de la Manche. Et c'est Liverpool qui tient la corde pour récupérer le jeune international français (22 ans).Selon The Independent, les Reds ont fait de Lemar une priorité, et auraient même soumis une première offre après la vente de Philippe Coutinho au Barça, refusée par Monaco.

L'un marque tous les essais du XV de France depuis le début du Tournoi des six nations à la suite d'une longue disette, l'autre voit son compteur bloqué depuis bientôt un an après des débuts tonitruants: les ailiers Teddy Thomas et Virimi Vakatawa affichent des dynamiques contraires.

L’un marque tous les essais du XV de France depuis le début du Tournoi des six nations à la suite d’une longue disette, l’autre voit son compteur bloqué depuis bientôt un an après des débuts tonitruants: les ailiers Teddy Thomas et Virimi Vakatawa affichent des dynamiques contraires.

L'ailier du XV de France Teddy Thomas marque le second essai de son équipe contre l'Ecosse dans le Tournoi des six nations, le 11 février 2018 au stade de Murrayfield à Edimbourg © Fournis par AFP L'ailier du XV de France Teddy Thomas marque le second essai de son équipe contre l'Ecosse dans le Tournoi des six nations, le 11 février 2018 au stade de Murrayfield à Edimbourg

L'un marque tous les essais du XV de France depuis le début du Tournoi des six nations à la suite d'une longue disette, l'autre voit son compteur bloqué depuis bientôt un an après des débuts tonitruants: les ailiers Teddy Thomas et Virimi Vakatawa affichent des dynamiques contraires.

Même si l'état de forme d'un finisseur ne se mesure pas qu'aux seuls essais marqués, le contraste était frappant dimanche en Ecosse (26-32), dans le Tournoi des six nations.

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Côté droit, Thomas a réalisé un doublé sur deux exploits individuels, après avoir déjà marqué, après un slalom, contre l'Irlande samedi dernier (13-15). Le voici à 24 ans avec un excellent ratio de 8 essais en 10 sélections.

A l'opposé, Vakatawa (25 ans, 17 sél.) est apparu perdu, s'embourbant à chaque prise de balle dans la défense écossaise et échouant dans ses initiatives. Flamboyants lors de sa première année, en 2016 (cinq de ses six essais), il n'a plus marqué en bleu depuis mars 2017 contre l'Italie.

"Vakatawa a été contrarié depuis le saison par plein de pépins physiques qui l'ont empêché d'additionner les prestations et surtout les performances", l'a défendu son entraîneur au Racing 92 Laurent Labit, joint par l'AFP.

- L'aile ou le centre ? -

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L'un marque tous les essais du XV de France depuis le début du Tournoi des six nations à la suite d'une longue disette, l'autre voit son compteur bloqué depuis bientôt un an après des débuts tonitruants: les ailiers Teddy Thomas et Virimi Vakatawa affichent des dynamiques contraires.

© Fournis par AFP L'ailier Teddy Thomas , battu avec le XV de France en Ecosse, dans le cadre du Tournoi des six nations, le 11 février 2018 à Edimbourg. C'est intéressant! Tournoi: Teddy Thomas un homme sur son élan dans Ecosse- France . XV de France : Thomas et Vakatawa , trajectoires

Un autre facteur peut expliquer la mauvaise passe de l'ex-spécialiste de rubgy à VII: son poste. "La chose la plus problématique d'aujourd'hui, et il faut que j'en discute avec le staff de l'équipe de France, c'est que j'utilise Virimi beaucoup au centre et plus tellement à l'aile", a reconnu Labit. "C'est quelque chose qui n'a pas forcément rendu service à Virimi."

L'ailier du XV de France Virimi Vakatawa tente d'échapper au talonneur écossais Stuart McInally en match du Tournoi des six nations, le 11 février 2018 à Edimbourg © Fournis par AFP L'ailier du XV de France Virimi Vakatawa tente d'échapper au talonneur écossais Stuart McInally en match du Tournoi des six nations, le 11 février 2018 à Edimbourg

Au centre, le joueur d'origine fidjienne a donné satisfaction d'entrée, "capable d'amener du danger sur ses appuis et de faire jouer ses coéquipiers" souligne le technicien.

"Les qualités qu'il a, pour moi, s'expriment plus au milieu du terrain que sur les extérieurs" ajoute-t-il.

Labit et Brunel vont donc évoquer le cas Vakatawa cette semaine pour trouver une solution "à long terme" pour le joueur, revenu dans son club formateur l'été dernier après trois années de rugby à VII, sous contrat fédéral.

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XV de France : Thomas et Vakatawa , trajectoires inversées . Comme face à l'Irlande, Virimi Vakatawa a affiché tous ses manques avec le XV de France contre l'Ecosse, quand Teddy Thomas a encore été le principal danger offensif, avec ses deux essais marqués.

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"Il a beaucoup changé par rapport à 2014 (...) Aujourd'hui, il cherche tout le temps à comprendre et donner son avis, alors qu'avant il jouait uniquement sur les qualités naturelles", affirme Labit, persuadé "qu'on reverra très rapidement le vrai Vakatawa".

Trop se reposer sur ses qualités naturelles a souvent été reproché à Thomas, dont les débuts tonitruants avec le XV de France fin 2014 avaient aussitôt été gâchés par des problèmes de comportement.

Exclu des Bleus, quelques semaines après un essai d'anthologie contre l'Australie à l'automne 2014, pour être arrivé en retard à une séance vidéo, le Biarrot d'origine a pratiquement disparu de la circulation en 2015 et 2016, deux années gâchées par les blessures.

- Thomas 'a changé' -

"L'épisode qu'il a eu il y a deux saisons l'a fait mûrir, il a pris de la maturité", estime Labit, ajoutant: "bien sûr, il a toujours son âge et son style à lui, plein de décontraction, qui fait que par moments on dirait qu'il est un peu arrogant, alors que pas du tout."

Revenu en toute discrétion dans la rotation du Racing fin 2016, Thomas est reparti sur des bases plus saines qu'à son arrivée en 2014 en provenance du BO.

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Teddy Thomas contre l'Irlande au Stade de France, le 3 février 2018 à Saint-Denis © Fournis par AFP Teddy Thomas contre l'Irlande au Stade de France, le 3 février 2018 à Saint-Denis

"Ce dont il avait besoin, c'est de travailler sur la durée, dans la continuité, d'être sérieux semaine après semaine, de ne pas se relâcher. Tout le monde s'y est employé, y compris ses coéquipiers. On a essayé de lui faire comprendre le potentiel qu'il allait gâcher s'il ne faisait pas cela. Il l'a compris", se félicite Labit.

Tout n'est pas parfait chez Thomas, qui a encore selon l'entraîneur "du travail" dans le domaine défensif et des sautes de concentration.

Mais avec son rythme actuel de finisseur, tous les supporters du XV de France les lui pardonneront. Surtout si les Bleus retrouvent grâce à lui le chemin de la victoire.

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